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如何提升孩子的自尊感

自尊感的定義:

自尊感是每個人對自己的主觀感覺─我們每天都不自覺地、不斷衡量自己的價值和能力,得出的結論使我們對自己產生一種感覺,這便是自尊感,但這與我們常說的「自我概念」有分別。「自我概念」是客觀的標準,而「自尊感」則是主觀的感覺。例如:一個肢體傷殘但學業成績優秀的孩子,在「自我概念」上或別人對他的概念上,他是一個在學業上很有天份的學生,但他仍然可以是一個自尊感偏低的孩子,因他雖然不會緊張學業成績的高低,卻會緊張自己的肢體傷殘,妨礙了參加體育活動的機會,亦會因個人外表與眾不同而耿耿於懷。這種自尊感偏低而成績優秀的孩子,同樣需要我們特別留意和關心。

構成自尊感的重要因素

究竟有甚麼因素影響孩子自尊感的高低呢?我們可從以下幾個方面探討:

  • 孩子的能力和成就感

所謂能力和成就感是指我們自覺有能力去影響生活中重要的人和事,自信有能力去完成事情並獲得成功。

但要知道的是:孩子心目中的「成就」與成人心目中的「成就」,可以是很不相同的。譬如:父母希望孩子名列前茅,但孩子可能只希望與其同輩一起參與各類體育活動。從孩子的角度來看,他只有這樣做才會感到快樂和滿足,自尊感也會油然而生。

  • 安全感覺

令孩子感到安全和自在,是培養孩子「自尊感」的重要原素。因為只有當孩子感到安全,孩子才可以放膽去發展「自我」,以及成長和學習;亦只有當孩子感到安全及受保護的時候,他才會敢於冒失敗的危險,爭取機會探討事物和面對挑戰,並在遇到疑難時,勇於發問。

  • 良好的人際交往經驗

同樣,孩子的人際交往經驗都會直接影響孩子自尊感的高低;隨孩子年紀漸長,社交圈子擴大,孩子會很在意自己與朋友的關係。自己是否被朋友或同學接納?自己的想法是否被朋輩認同?甚至朋輩對自己的評價,不論是正面或是負面,如:「我們很喜歡跟你玩」、「你畫的畫很好看」、「你唱的歌很好聽」或「不要讓他加入球隊,因為他笨手笨腳」等,都會直接影響孩子的自尊感。可惜父母們常忽略了這一點,他們往往只關心孩子在學校的學業成績,而忽略了孩子所看重的人際關係。結果,問題出現了而不被覺察,使孩子得不到適當的輔導和支持。

  • 對自我身體形象的接納

孩子年紀愈大,愈留意自己的體形,他們會緊張自己是否過肥、過瘦、過高或過矮,樣貌是漂亮或醜陋;體能是否健康或孱弱,能否參與各樣體能活動等,他們亦會有意無意之間把自己的身體與同輩作出比較,會刻意察看自己的身體是否正常或與別不同(這種心理狀態在青春期更為明顯)。這種對自我身體形象評估與自尊感的高低有微妙的關係。不難發現,當孩子滿意自己的身體,他們的自尊感會較高,反之則低。

在輔導經驗中曾有一案例,一個女孩子曾因自己的兩隻門牙之間有縫隙而耿耿於懷,常常處於沉默寡言和逃避與人交往,直至學校社工和老師留意到她,並給予輔導時,才知道她這個多年來藏於心底不為人知的秘密。其實,她所介意的問題,在別人看來是微不足道的瑕疵。如果孩子身體上某部份殘障,影響了他的體能和外表,做父母的要特別留意這對孩子自尊感所產生的影響,要多加支持及輔導。

判斷及錦囊

如何判斷孩子的自尊感?

 

我們可以通過觀察孩子在日常生活中的行為表現,來判斷他們的自尊感:

 

自尊感高的孩子的行為:

  • 上課/玩耍都較專心
  • 較主動和獨立
  • 勇於學習和嘗試新事物
  • 與周圍的人相處愉快,懂得互相尊重
  • 願意動腦筋解決困難
  • 能承受挫折

自尊感低的孩子的行為:

  • 面對困難時會退縮及逃避
  • 忽視自己的潛能
  • 覺得被人厭棄
  • 失敗後只顧推卸責任、埋怨他人
  • 容易受他人影響,失去自我
  • 與朋友關係疏離、較重視物資

錦囊一:建立安全感、事事添信心

父母須訂立合理而明確的規則,使孩子明白成人的要求及期望,毋需猜測父母的心意,這樣孩子便能在安全的環境下與父母交往,自信心自然增加,掌握新事物也更有信心。

原則:
賞罰要清楚,規則要執行。例子:「每天放學校後,脫去鞋、襪和校服;把手洗乾淨,就可以吃茶點。」
所有負責照顧及教育孩子的人(包括老師或祖父母等)要有良好的溝通,務求態度一致。

錦囊二:交友多樂趣、友誼可萬歲

自尊感是來自朋友的認同、愛護和接納。孩子如能在人際關係中獲得滿足,對建立個人自尊有很大幫助、父母應提點及協助孩子享受正常的社交生活。

原則:
在朋友交往中,多提點孩子關心別人的處境及想法,多從別人的角度看事物,使孩子更受人歡迎及愛護。例子:「你家裏的小白免病了,你一定不開心。」

鼓勵孩子多欣賞別人、多用說話去表達自己的感受。例子:「小明病了,不如我們打個電話問候他!」

錦囊三:接受限制、唔駛心翳

自尊感不是與生俱來,面對同齡孩子的比較,父母應給予正面的引導,教他接受自己與別人的不同之處,勇敢地面對人生。

原則:
教導孩子以平常心面對自己與別人的不同之處。例子:回答別人的提問時說:「我需要用輪椅/助行器輔助走路,是因為我幼時患了小兒麻痺症所致。雖然行動有些不便,但仍可參加各項活動,過正常的生活。」

錦囊四:潛能得發揮、孩子覺得威

父母要在孩子的小節中多加鼓勵,講孩子去做自己能夠做妥的事情,令孩子感到自己是一個有能力的人,便更有勇氣及信心去面對困難。

原則:
不要誇大孩子的短處,使他氣餒或自暴自棄,多正面去欣賞他小小的成就。

多留意孩子能力及潛能,並給他機會去充份發揮,讓他感受成功及被人肯定的感覺。例子:「你自己能刷牙洗臉,真了不起。」

錦囊五:讚賞不吝嗇、孩子更出色

父母必須對子女的讚美要真誠和具體,孩子感受到父母的欣賞,也會懂得去欣賞別人。

原則:
父母以身作則,對孩子的良好行為,要給予真誠的讚美。例子:「你懂得幫妹妹收拾玩具,協助爸媽照顧妹妹,你真乖。」