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早產嬰兒支援服務

認識早產 | 早產嬰兒的兩個年齡 | 常見健康及發展問題 | 回家的調適

相關計劃:親.早.啟動 ─ 早產嬰幼兒親子支援計劃

早產是什麼?

早產*是指嬰兒在懷孕未滿37周時出生。具體地可再分為三類:

  • 極早早產(小於28周)
  • 早期早產(28至32周)
  • 中度至輕度早產(32至37周) 

根據世界衛生組織的資料,全球早產的普遍度是5至18%。香港中文大學在2014年發表有關香港早產的醫學報告中指出,近年本地早產的普遍度維持於6.5%。

早產定義

早產,是新生兒死亡的首要原因,並且是繼肺炎之後五歲以下幼兒死亡的第二大原因。導致早產的原因至今仍未能確知,但是有下列高危的因素:

  • 前胎有流產或早產的病史
  • 母親子宮有問題(例如:子宮頸閉鎖不全)
  • 未成年或高齡產婦
  • 母親有前置胎盤或胎盤早期剝離
  • 羊水過多或過少
  • 母親吸煙或酗酒
  • 早期破水(穿水)
  • 母親有娠妊毒血症、多胞胎、胎兒先天異常等。

*參考資料:世界衛生組織

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早產嬰兒的兩個年齡

實際年齡:由出生日至今的年齡(注意:疫苗注射要根據實際年齡注射)
更正年齡*:由預產期至今的年齡。更正年齡2歲前,是早產嬰兒的黃金成長及發展期

早產例子

參考資料*:香港中文大學醫學院早產兒資訊網站

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常見健康及發展問題

早產嬰兒因身體各內臟器官的發育尚未成熟,很容易會出現健康問題,最常見的是各種呼吸問題,例如:

呼吸窘迫綜合症
因嬰兒肺部發育不成熟,肺部表面擴張物質的分泌不足,使肺泡容易塌陷及不能有效的換氣,會造成早產嬰兒呼吸困難,甚至呼吸衰竭。一般早產嬰兒呼吸窘迫綜合症較易發生在孕期不足32 週或出生體重不足1.5 千克的早產嬰兒。醫生會使用人工合成的肺表面擴張劑,配合呼吸儀器來改善嬰兒的呼吸狀況。有些時候,需要以輸氧治療來維持正常血液含氧量。越早產的嬰兒需要輸氧治療的時間會越長,甚至有些早產嬰兒出院回家後仍需要氧氣輔助。

呼吸暫停
早產嬰兒因為腦部發育未完全,呼吸中樞未成熟,以致在缺氧或血中二氧化碳分壓的改變下中樞感應變得遲鈍而導致呼吸暫停(超過15秒)。臨床上我們可見到完全沒有呼吸的動作長達20秒以上,或者雖然沒有超過20秒,但是伴隨有血氧下降和心跳減慢的現象,常常需要外在的刺激才會恢復自發性的呼吸。通過脈搏血氧儀可以測到血氧飽和度降低,但是大部分嬰兒出院後症狀隨著發育會自然緩解。

慢性肺病
如果早產嬰兒需要使用呼吸器的時間太長(超過2周以上),而且到28天大以後還需要氧氣的輔助,就很有可能產生慢性肺病;將來出院後的頭一年內,較可能因肺部的問題反覆住院治療。一般隨著早產嬰兒肺部逐漸發育成熟,症狀會逐漸好轉。
除了呼吸問題,早產嬰兒還會出現以下的健康問題:

存開性肺動脈導管
正常的嬰兒在出生後,連接主動脈和肺動脈的導管會自動關閉,但有些早產嬰兒無法自動關閉或是關閉後又打開,常須要控制攝水量及藥物治療,嚴重者可能需要手術治療。

腦室內出血
早產嬰兒因狀況不穩,腦部很容易出血。若是輕微出血,且未造成腦室擴大,多半會自行消失,不會造成後遺症。若是大量出血及造成腦室擴大,就有可能造成神經功能受損。

視網膜病變
早產嬰兒由於視網膜發育不完全導致。亦可能在嬰兒早期需要高濃度及長時間的氧氣輔助,導致造成視網膜的血管增生,而造成不同程度的病變。大部分患兒無需治療也會好轉。

黃疸
早產嬰兒的生理性黃疸會比足月嬰兒來得早,且退得慢,嬰兒的皮膚會發黃,一般只須光照治療。有些早產嬰兒可能會因某些疾病造成病理性黃疸,膚色會黃黃黑黑的,通常在狀況穩定後,會慢慢消退。

腸胃功能不良
早產嬰兒的消化吸收功能較弱,需要採取少量漸進式的餵食。極低出生體重的早產嬰兒經常需以胃管灌食一段時間。有極少部份的早產嬰兒會發生壞死性腸炎,需要特殊的治療。

疝氣
極早早產嬰兒常在一切穩定,且進步到快要出院的時候(此時體重大約2千克),出現單側或雙側腹股溝疝氣,需要手術治療。

新生兒敗血症
早產嬰兒因免疫系統尚未發育完全,非常容易受細菌或病毒感染,及侵入血液中擴散而造成全身性炎症反應。嬰兒一般會出現吃奶減少、手腳冰冷、黃疸不消退、反應能力低下等症狀。敗血症有可能會導致嚴重的併發症如腦膜炎,需要特別注意及早治理。出現以上問題的機率,與早產的程度有關,愈早產(懷孕周數愈少),問題出現的可能性愈大。

雖然早產嬰兒面對多種健康問題,但由於醫療科技的進步,大大提昇了早產嬰兒的存活率。一些從前不容易救活的早產嬰兒,只要護理恰當,也可以存活下來。近年更可讓出生只有0.5千克或以上的早產嬰兒健康存活,並且沒有嚴重後遺症。經過醫護人員與父母的悉心照顧,以及早產嬰兒的努力奮鬥,大多數早產嬰兒的問題漸漸得到改善,健康情況逐步穩定下來。當早產嬰兒可以自主呼吸,體溫穩定,可以通過奶瓶吃奶,體重穩定增長,嬰兒就可以回家了。

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回家的調適

由於早產嬰兒住院期間較長,已習慣醫院較嘈的環境,晝夜的分別不明顯,所以回家後,家長需要注意家居環境的安排及在照顧上作調適。

  • 家長可嘗試在家中長期播放一些音樂或電台節目,以免早產嬰兒忽然轉變在一個特別寧靜的環境而不適應。
  • 同時,家中光線也不能太暗,儘量減少早產嬰兒不適應環境的突變。
  • 可以用一至兩周的時間,慢慢將環境調回家居的一般環境。
  • 留意家居清潔衛生,應減少外出或親友到訪聚會的次數,以免增加嬰兒受細菌感染或受到過度刺激。
  • 留意天氣及室溫變化,穿著厚薄適合的衣服,常注意嬰兒的體溫,過冷或過熱,均會影響嬰兒的健康及情緒。
  • 一般早產嬰兒出院後都需要長時間的睡眠,家長們亦儘量讓他安睡。
  • 餵哺方面,家長應維持嬰兒在住院期間的餵哺時間,好讓嬰兒得到足夠的營養。若嬰兒在住院期間經過長期插喉,便需要更長的時間喂哺。
  • 若嬰兒需要輔助器材提供額外氧氣,在餵哺時更應依照醫院的指示,以減低餵哺時嬰兒缺氧的風險。

家長可以在安全及清潔的環境下給予嬰兒一些合適的刺激,以增加他們對外界境的適應。

  • 可於嬰兒房中懸掛一些顏色鮮艷的發聲玩具或圖畫,使嬰兒獲得不同的視覺和聽覺等刺激。
  • 家長亦可穿戴顏色鮮明的衣服或飾物,提供視覺刺激及鼓勵嬰兒伸手觸摸。
  • 當嬰兒的專注力減弱,即代表已經疲倦,這時便要暫停活動及休息。
  • 扶抱嬰兒或轉換姿勢時,動作要輕柔及緩慢,以適當的方法轉換嬰兒的位置,在頸部給予足夠的承托。

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