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【自閉症關注周】協康會公布「疫情居家照顧自閉症兒童狀況調查」結果

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七成家長疫下照顧自閉症兒有困難 專家建議三招正向管教 籲公眾「一『童』包容、『你』解佢心」

每年的4月2日為聯合國所定的世界關顧自閉日。自閉症是先天腦部功能受損傷而引起的發展障礙,根據美國疾病控制及預防中心(CDC)於2021年12月公布之最新數據發現,每44名兒童中就有一名是自閉症,較之前數據顯示每54名兒童有一名患有自閉症有進一步上升趨勢。公眾對於自閉症的認知不足,不少育有自閉症子女的家長都曾遭受歧視,而在近年疫情肆虐之下,家長照顧自閉症子女的壓力亦因而大增,可謂雪上加霜。

協康會於每年4月的第一個星期均會舉辦自閉症關注周,以響應世界關顧自閉日。因應疫情,今年協康會特別進行了「疫情居家照顧自閉症兒童狀況調查」,以了解疫情下家長照顧自閉症兒童的壓力、升小準備方面及抗疫支援的需要。調查共獲逾200位自閉症兒童家長回應。

自閉症兒童家長壓力指數偏高

調查發現,自閉症譜系兒童的家長現時的平均壓力指數是7.2(1=沒有壓力;10=非常大壓力),處於偏高狀態。而家長認為最大的壓力來源是管教壓力,其次是兒童訓練。有74%的家長表示在疫情停課期間照顧患有自閉症兒童感到困難,而有47%家長表示沒有信心能在疫情停課期間在家妥善照顧患有自閉症兒童。在照顧患有自閉症子女時,最多家長遇到的困難是與兒童進行家居訓練,其次是處理兒童情緒/行為問題為兒童製造「放電」機會

自閉症譜系兒童的家長認為,正向行為管理方法(以鼓勵/讚賞方式溝通、尊重兒童權利)是最有效協助自閉症兒童應對疫情期間的困難。然而,他們對於在家執行口頭講解最有信心,其次才是正向行為管理方法。支援模式方面,近七成家長認為面對面的兒童訓練固然最有幫助,但因疫情嚴峻而不得不暫停,唯網上視像訓練和彈性支援模式(網上視像及面對面支援)亦非常有幫助。另一方面,疫情下家長也要為快將升小的子女作準備,整體而言自閉症譜系兒童在準備升讀小學最需要小一適應訓練的支援,而當中家長認為自理能力是首要訓練的項目;另外,自閉症譜系兒童的家長認為,他們需要更多針對協助兒童應對疫情的支持,最多家長認為協助兒童適應長時間留家安排(包括居家隔離)是最有迫切需要,其次是安排兒童進行檢測協助兒童保持個人衛生

社交機會大減  需提升互動意欲

協康會學童(6歲)文諾,現就讀特殊幼兒中心,3歲確診自閉症,明顯的自閉症表現是固執及語言能力弱,甚少與人互動。自從實體課減少,文諾的表現令母親Kinki頗擔心,有時不願意上網課,會在家哭鬧。他言語能力弱,以前有實體課堂時,有其他小朋友帶動下,與人互動動機較好,但疫情下主要進行網上訓練,文諾的社交機會便因而大大減少,加上家中的活動空間有限及網絡偶爾不穩定,致使進行網上物理治療訓練課時也有困難。幸而協康會的治療師,在網課時對文諾進行針對性的社交訓練,從而提升他的社交動機,現在文諾懂得跟爸媽互動。Kinki坦言疫情下,家長的照顧壓力很大,她自己都盡量調整對兒子的期望,以免影響親子關係。

難以投入網課 影響學習進度

另一自閉症學童康康今年7歲,現於主流學校就讀小一,他的語言能力較弱,不懂看「眉頭眼額」,缺乏話題及詞彙貧乏。平時在校內參與的SEN學童支援小組,亦因疫情改為線上進行,由於有部份學童未能專注及搗蛋,因此影響組員的投入度,令康康不喜歡上網課。媽媽Ling較擔心康康的進度,尤其去年準備升小,康康的沉默和被動,令她特別擔心兒子會被排斥,所以參加了協康會石門中心的升小裝備班,令他學懂小學的課堂規則,讓他能較易適應。

專家建議三個正向管教技巧

在疫情下,不單成年人會遇上各種不如意的事,小朋友亦然。協康會教育心理學家何暉靈表示,不少家長面對與子女「困獸鬥」的困境,尤其自閉症小童,也較多情緒行為問題,令家長壓力爆煲。她建議:「家長可先以一個接納孩子的心去與他們一同面對行為上的挑戰,維持良好的親子關係更可讓子女的管教變得有效及輕鬆。兒童的行為 (包括問題行為) 都有其背後原因,家長們可先以嘗試了解他們的原因,再使用學習過的正向管教技巧去支援小朋友。」

協康會「教得其樂 - 家長管教技巧」課程,專為育有學前自閉症兒童的家長編寫,當中有三個實用技巧可讓家長參考:

  1. 家有家規:由於逗留在家中時間增加,小朋友有機會展現的問題行為亦增加。家長可按小朋友能力定下3至5條家規,並在家中各個當眼位置貼上有趣的視覺提示。這樣可以在環境中持續提醒他們應有的行為。另外,家長可為小朋友設計一個全面的生活時間表,讓小朋友清楚自己在訓練之餘,亦有玩樂的時間。
  2. 精簡指令:當家長要求小朋友轉換活動時,可以先給予預告,利用「精,簡,等」的正面指令,讓小朋友有充足心理準備及指示進行新的活動。「精」代表指令要精準,具體說明要求;「簡」代表言詞要簡潔,避免使用帶有問題成份(如:好唔好?);「等」代表要等待適當的時機,例如得到小朋友的注意,才給予指令。
  3. 視覺提示:疫情下,少不免一些新的指示及活動,家長可多以簡單易明的圖畫向小朋友介紹。因為患有自閉症的小朋友對視覺的接受能力較好,所以視覺提示多較說話有效。再者,如果小朋友需要適應一連串新的活動,可以利用「社交故事」教授他們在各種場合應有的行為。

何暉靈女士亦提醒,家長在管教子女的同時,要注意自己的精神健康及壓力管理。雖然在家中工作及隔離時都難以有靜下來的時間,但在可行的數分鐘,甚至十數秒間,可以嘗試以簡單的方法讓身體放鬆。當中的方法可以是簡單的拉筋、靜觀,或者逐步肌肉放鬆法,也可令壓力在短時間內得以抒緩。

社交故事系列 教自閉症兒抗疫

疫情下,小朋友亦難免要接受檢測,但檢測並非自閉症兒童日常流程的一部份,過程亦可能帶來不適,對有感覺反應過敏及難適應轉變的自閉症兒童更為困難。針對家長關注如何安排兒童進行檢測及保持個人衛生的需要,協康會跨專業團隊特別製作一連四冊的電子版《同SEN抗疫社交故事系列》,包括:《我去做檢測》、《公園設施關閉了》、《我要隔離》、《家人要去隔離設施》,作親子伴讀,並刻意用第一人稱「我」,以增加兒童代入感,幫助家長以社交故事預告自閉症兒童相關措施和檢測,以便他們能盡早掌握及適應當中流程。

此外,疫情反覆下,SEN孩子持續停課,未能穩定回學校接受訓練,家長管教壓力沉重。因著家長的需要,協康會跨專業團隊亦合力製作同SEN抗疫資源網頁,由協康會職業治療師、言語治療師、物理治療師、教育心理學家、社工和幼兒導師,以教學短片或文章形式,提供實用在家學習資訊、手機應用程式APP及工作紙供家用下載使用,讓家長與小朋友停課不停學。網頁內容將會持續更新,冀能與小朋友及家長在疫境下同行。

社交故事系列 教自閉症兒抗疫

疫情下,小朋友亦難免要接受檢測,但檢測並非自閉症兒童日常流程的一部份,過程亦可能帶來不適,對有感覺反應過敏及難適應轉變的自閉症兒童更為困難。針對家長關注如何安排兒童進行檢測及保持個人衛生的需要,協康會跨專業團隊特別製作一連四冊的電子版《同SEN抗疫社交故事系列》,包括:《我去做檢測》、《公園設施關閉了》、《我要隔離》、《家人要去隔離設施》,作親子伴讀,並刻意用第一人稱「我」,以增加兒童代入感,幫助家長以社交故事預告自閉症兒童相關措施和檢測,以便他們能盡早掌握及適應當中流程。

此外,疫情反覆下,SEN孩子持續停課,未能穩定回學校接受訓練,家長管教壓力沉重。因著家長的需要,協康會跨專業團隊亦合力製作同SEN抗疫資源網頁,由協康會職業治療師、言語治療師、物理治療師、教育心理學家、社工和幼兒導師,以教學短片或文章形式,提供實用在家學習資訊、手機應用程式APP及工作紙供家用下載使用,讓家長與小朋友停課不停學。網頁內容將會持續更新,冀能與小朋友及家長在疫境下同行。

如欲了解更多相關資訊,請瀏覽協康會網站「同SEN抗疫」專區

 

關於協康會

協康會創立於 1963 年,是香港最具規模的兒童教育及康復機構之一。本會致力為不同潛質的兒童及青年提供專業評估、輔導及訓練,讓他們盡展所能;並支援其家庭,建立積極人生,締造平等融和的社會。協康會專業團隊包括心理學家、治療師、老師、社工和護士,透過多個服務單位、到校支援主流中小學和幼稚園,每年服務超過 15,000 個家庭。
網站:
https://www.heephong.org

傳媒查詢:

高級傳訊主任(傳媒)

陳惠賢 (Dorothy Chan)

電話:3618 6321
電郵:
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傳訊主管

劉向榮 (Adwin Lau)

電話:3618 6354
電郵:
adwinlau @heephong.org

 

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