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國際青年日研究發現:不足一成自閉症青年能獨立生活 本會籲為自閉症青年提供生活技能訓練

每年8月12日為國際青年日,目的是肯定青年在社會上的重要性,同時提高公眾認識青年所面臨的挑戰。在香港,自閉症青年面對的眾多挑戰,其中一項是缺乏獨立生活能力,根據協康會於2016至2020年期間收集的自閉症青年獨立生活技能評估數據顯示,受評估約300名15-40歲高功能自閉症青年中,不足一成(8%)青年可以完全獨立生活,有1/4需要協助才能獨立生活,期望有關當局盡快檢討服務需求,增加對自閉症青年的協助。

獨立生活的定義,大致可分為家居管理社區參與兩大類,另再細分成八個範疇,包括:溝通管理(如:使用電話)、預備膳食及清潔、健康管理(如:服用藥物)、處理家務及家居維修、購物、社區流動(如:乘搭交通工具)、財務管理和危機處理。而根據協康會職業治療師團隊的評估結果顯示,本港自閉症青年在家居管理方面,以洗熨、維修、煮食及清潔方面的能力較弱;至於社區參與方面,以財務管理、銀行服務使用、繳費、及危機管理等方面能力較弱。

協康會職業治療師袁妙菁指出:「我們在評估中發現部份自閉症青年獨立生活的經驗不足,技能亦偏弱。在家居管理的範疇方面,有些青年會因為怕燙而不敢煮食或熨衫,也有些從未使用過洗衣機;家中的水喉壞了,他們不懂去聯絡管理處或找水喉匠協助。在財務管理方面,有些自閉症青年沒有使用銀行服務的經驗,如入票、設立自動轉賬和網上理財等。有些家長因擔心子女被騙財,為他們保管提款卡,也有家長不同意子女申請信用卡。」袁妙菁認為自閉症青年應及早學習獨立生活技能,家長亦可盡早為他們提供相關的生活經驗,使他們在個人管理、家居管理和社區參與方面能更獨立。

個案分享:疫情期間不懂減少上街購物

今年24歲的協康會青年學員Michael,有高功能自閉症,擁有典型自閉症譜系障礙的特質,如社交溝通困難、固執思想等,現於社福機構擔任活動助理,並與父母同住。Michael媽媽Windy認為兒子仍未有足夠能力展開獨立生活:「幾年前我和丈夫去台灣旅行,Michael要獨自在家,由於他不會烹飪,竟連續幾天只吃雪藏蛋糕果腹,或到附近餐廳進餐,也沒有幫忙處理家務。」Windy認為兒子的自閉症特質,令他的計劃能力較弱,面對突發事件會手足無措。她舉例指,年初疫情爆發,大家都知道應盡量減少上街購物,但Michael上街購物前卻未能作好事先計劃,總要來回幾次才可買齊所需用品,這是因為他常只專注眼前事物而忽略周邊環境,所以未能從觀察中學懂購物技巧。

Michael其後參加了 協康會賽馬會星亮計劃 - 飛「悅」30 ,在職業治療訓練及社工協助下,學習多種獨立生活技能,包括個人管理方面如整理儀容、財務管理、家居管理如洗熨和烹飪等。Windy也會在家營造機會給兒子練習:「煮飯時請他幫手洗菜煲飯,洗衫時他懂得把衣物分類;有時更會自備午餐帶回辧公室吃,算做得不錯。疫情期間,他也有做足預防措施,帶備足夠口罩和消毒搓手液旁身,我也很放心。」
 

而較令Windy欣慰,是兒子自工作後,每個月也會給父母家用,日常基本開支也可自己負責,從沒有入不敷支。對於兒子的獨立能力,她覺得仍有一段距離,希望能讓兒子盡早學會獨立:「父母始終有一天會老,他要自己照顧自己,我兩年前已向Michael預告,他到三十歲就要自立門戶,我想趁這幾年讓他多嘗試,幫他累積經驗,我們也較安心。」

建議推行計劃幫助「夾心階層」

對於現時社會缺乏針對高功能自閉症青年的獨立生活訓練,協康會行政總裁歐陽偉康表示:「很多家長曾向我們反映子女屬於高功能自閉症人士,未有入住宿舍的需要,但又未能完全獨立生活,擔心自己年邁後未能照顧他們,希望有服務支援到這群『夾心階層』。我們建議政府可推行全天候獨立生活技能訓練先導計劃,由非政府機構籌劃及推行,減輕政府行政負擔,亦可以加快對自閉症青年的協助。」

全天候獨立生活技能訓練先導計劃建議:

  • 政府為營運機構提供訓練場地,如翻新舊醫護人員宿舍或預留新公屋低層單位用作訓練場地;因應自閉症青年男女比例(4:1),需安排較多的單位給男性青年
  • 非政府機構可參照外地支援生活模式(Supported Living)及督導式管理公寓(Supervised Apartment)模式,管理及運作在社區內的訓練場地,並由專業團隊(包括社工、職業治療師、言語治療師、護士及心理學家)透過生活流程及個別化支援模式,提供獨立生活支援,同時為家長或照顧者提供持續支援
  • 每名自閉症青年,按需要獲4至16星期的訓練,並安排訓練前後的預備或延伸家居支援;亦可因應個別情況提供兩至三天短期訓練

歐陽偉康補充:「自閉症青年要做到全面獨立生活是一場漫長的障礙賽,但只要有相應的支援和訓練,協助他們靈活地應用所學技能及知識,逐步建立自我管理及獨立生活能力,他們也有能力應付成年生活所帶來的挑戰,順利過渡至獨立生活。」

協康會現時透過協康會賽馬會星亮計劃 - 飛「悅」30自閉症人士支援中心(SPA)協康會賽馬會啟程·職聘服務,以恆常方式或一次支援方式,為自閉症青年提供專業訓練及支援,提升他們的獨立生活能力。
詳情:https://www.heephong.org/services-and-programmes/youth

Michael參加了協康會賽馬會星亮計劃 - 飛「悅」30後,學習生活技能。
以前Michael還未懂烹飪,現在已能下廚烹調簡單家常菜。
Michael性格謹慎,會和媽媽研究如何選購合適的防疫同品。
疫情期間,Michael自動自覺預備防疫用品,注意個人衛生。
媽媽Windy預告兒子,希望他能在30歲自立門戶,照顧自己。
在導師帶領下,學員接受獨立生活技能訓練。
在導師帶領下,學員接受獨立生活技能訓練。
協康會行政總裁歐陽偉康,建議政府推行為自閉症人士而設的全天候獨立生活技能訓練先導計劃,幫助他們順利過渡至獨立生活。
協康會建議設立督導式公寓,在家居環境學習獨立生活技能。圖為協康會的獨立生活技能訓練室。
(左)協康會職業治療師袁妙菁認為,自閉症青年應及早學習獨立生活技能,使他們在個人管理、家居管理和社區參與方面能更獨立。

Michael參加了協康會賽馬會星亮計劃 - 飛「悅」30後,學習生活技能。