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宝宝应否吮奶咀睡?

一直以来,儿科专家对应否让婴儿吸吮奶咀抱有不同意见。赞成者认为周岁以下的婴儿追求口腔满足是成长特徵之一,他们除了运用吸吮活动来安饥、止渴之外,亦藉以追求心理上的安全感,父母不应过份限制。甚至有文献显示,婴儿在睡眠时吮奶咀,能减少夜里翻身,并能保持上呼吸道通畅,从而降低婴儿猝死症的发生率。反对者则认为,婴儿含着吮奶咀睡觉会因奶咀掉下来而惊醒,破坏睡眠质素。鉴於双方论据仍有待进一步研究,应否让婴儿吸吮奶咀入睡,暂且留待父母自行决定。然而,父母却要留意以下有关事项。

首先,婴儿在六个星期大前不宜给予奶咀。由於吸吮母乳比吸吮奶咀要多花力气,过早让婴儿吸吮人造奶咀容易造成对吸吮力度的混淆,会令母亲乳头刺激不足而减少母乳分泌,导致提早断乳。因此打算喂哺母乳的母亲应加以注意。

再者,父母应避免让孩子长期吸吮奶咀。萌牙后的儿童若然长期使用奶咀将有机会令牙床及牙齿变形。其次,经常吸吮奶咀会刺激口腔分泌,为细菌滋长制造有利的条件,当细菌经口腔进入孩子的耳道,便形成中耳炎。因此,孩子在十个月至一岁左右就应为他戒除奶咀。

至於戒奶咀的步骤则可以渐进方式进行。婴儿六个月大时,父母便应有限度地给予奶咀。这个阶段的孩子随着脑神经的发育,会不只单用口腔去探索事物,更会开始利用眼、耳甚至四肢去探索外界,吸吮的欲望自然会减低。如果父母还继续让他们吮奶咀,将令他们耽於口腔满足,阻碍发展对外界的好奇心,影响智能开发。此外,研究亦发现,咀里经常含奶咀的婴儿相对地会较少作出微笑、倾听等社交性行为,语言发展亦会较慢。因此,建议父母只在哄孩子上床时使用奶咀,作为帮助婴儿建立作息规律的辅助工具,并争取在孩子一岁前摆脱对奶咀的依恋。

婴儿啼哭时,父母宜尽量找出原因,并作出相应的补救方法,避免以奶咀作为一时的解决方法。另外,抱起婴儿轻晃安抚,又或者在他身边放置软布公仔作为安全物,都可以减低婴儿吸吮奶咀的嗜好。

撰写:协康会临床心理学家团队