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小小婴儿懂得思考吗?

孩子天生便能够透过不同的感官途径来接收外界讯息,并藉著观察、探索及玩耍等方式,不断丰富自己的体验。这些讯息和体验透过脑细胞的结合和整理,便构成了「思考」。

初生婴儿能从外界的回应初步推断出事物的因果关系,啼哭能促使父母立即满足他们的需要,而微笑、追视、抓握等反射行为,则能引起父母更多的关注。

随著婴儿懂得做出有意识的身体动作,很快便会发觉自己可以改变外界的事物。当无意中碰到不倒翁时,它自会摇晃起来,跟著婴儿便会试著重复动作,察看是否有相同的效果。他们就像是天生的科学家,透过重复试验,能作出合乎逻辑的因果联想。

当婴儿拥有较大的活动能力时,天生的好奇心会驱使他们进一步探索周遭环境。他们会随手拿取身边的东西把弄一番,嗅一嗅,咬一咬,甚至丢一丢。他们就是透过嗅觉、味觉和运动感觉来了解物件的性质,包括大小、形状、重量、质感以及声音等。他们亦会渐渐意识到物件恒存的概念,明了即使东西被掩盖但它实际上仍然存在。婴儿解决问题的技巧亦会随之发展,懂得协调两个或更多的动作以达至目的,例如一手揭起毛巾,而另一手抓取放在毛巾下的玩具。

语言沟通的发展对他们的思考进程亦起著推动作用。婴儿天生会对人的声音特别敏感,并会细心注视和他们说话的人。不久他们便学会发出声音来回应,开始牙牙学语。事实上,在他们开始说话之前,已能了解到声音能够代表事物,把看到的和听到的联系起来,便能学会人物、地方、东西、动作等基本名称,从中建立「听」的字库。

即使婴儿未满周岁,但已有相当的认知能力。他们不仅能从成人那里学习思考,同时亦会按照自己的经验主动去建构对世界的了解。因此父母能否提供一个安全、多元化及充满启发性的环境予孩子去探索,对他们思考的发展十分重要。父母可提供合适的玩具让孩子去抓握、按挤、咬嚼或堆堆叠,并必须做好家居保护措施,包括固定容易翻倒的家俬杂物,收起危险物品及药物等。父母更需给予孩子充分的关爱和照顾,提升孩子的安全感,使他们更有信心去发掘身边新奇的事物,拓展对世界的认知。