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口肌发展与孩子的说话能力

不少家长会问:小朋友已经两岁,语言理解能力良好,智能发展正常,沟通意欲也很强,但小嘴巴仍迟迟未开始说话;或只能说出几个单字的近似音。
 
其实要处理孩子未能说话的问题,我们必须对症下药。简单说,当我们呼气时,气流由肺部经过声带、咽喉发声,再流到口腔或鼻腔产生共鸣;但要发出不同的语音,清楚地说出每个字词,则需要下颚、嘴唇和舌头精细及巧妙地协调。儿童的口部肌肉会随著年龄及进食经验而不断发展,幼儿阶段尤其关键;若口部肌肉发展出现问题,便会严重影响其语言发展。试想像若孩子的口部肌肉力量不足,活动幅度有限,无论他说话的意欲有多强,他们也不可能做到。
 
临床上我们会运用口肌训练的治疗工具来提升这些孩子的口肌能力;然而早在幼儿一至两岁的阶段,家长可透过以下建议的口肌训练游戏,以及扩阔孩子的进食经验,来促进孩子的口肌发展:
 
吹气活动:与孩子玩吹肥皂泡、风车游戏;或在水中吹纸船,能加强孩子对呼气和颚部的控制和嘴唇的力量;也可要求孩子连续吹笛子数下,中间稍有停顿,来提升其呼吸协调能力。
 
饮管吸吮活动:让孩子运用不同长短、粗幼和弯曲度的饮管来进饮,有助提升其下颚的控制能力和嘴唇力量;也可让孩子尝试吸吮一些黏稠度较高的饮品,如:奶昔。
 
咀嚼活动:尽可能提升孩子进食不同食物质地的能力。对於咀嚼能力较弱的孩子,家长可用纱布将食物包裹,然后手执纱布末端放在孩子大牙中间让其咀嚼;能加强面颊肌肉的力量和提升下颚的控制能力。

协康会言语治疗师团队编写了有关口肌训练的书籍《小嘴巴学堂—儿童口肌训练亲子活动册》,提供四十多个简单而有趣的亲子训练活动,针对性地提升儿童的口肌能力;另外《童声童戏 启发语言发展的锦囊》一书,按初生至六岁儿童不同的语言及认知发展阶段,设计及编写75个游戏活动,希望透过游戏启发儿童的潜能,鼓励家长以生活化的情境或简单的活动,启发儿童主动学习及沟通。
 
若家长发觉孩子的语言发展有异於同龄的小朋友,应尽快徵询言语治疗师的意见。 

撰写:协康会言语治疗师团队