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自闭症学童都需要运动?

最近有位患自闭症的毕业生到中心探望我们。他於普通小学就读一年班,适应良好。妈妈说他的专长是体育活动,体育科有甲等成绩。这是我意料中事。由於他热衷运动,勇於尝试不同项目,所以当他在中心就读时,我经常为他制造机会,於校内外参加不同比赛。正因如此,他一踏入我的治疗房,第一句就是「我记得曾在这里射箭」。

对情绪行为的影响

自闭症学童的体能发展往往被人忽略,有恒常参加体育活动的更是少之又少。不少家长认为体育活动对自闭症学童的整体发展没有帮助,更未能针对他们的问题作出改善,那何必将资源投放於这里?这绝对是不正确的想法。众所周知,持续性的运动有助产生脑内啡(endorphin),减少压力,增强正面思想。而对自闭症人士的影响,过去一直有不同单位针对运动对自闭症儿童的影响作出研究,多显示不同程度的帮助。2003年的一份评论综合了44份研究报告,归纳出运动与认知功能有正面关系。2008年的一份加拿大评论里,发现高强度运动较低强度运动更有效减少自闭症儿童的自我刺激行为。其他同类研究亦显示运动有助减少自我伤害、无意义的行为,同时提升专注力。而1982的一份研究指出,七位有严重重复性及不良性行为的自闭症学童在慢跑介入后,显著减低了不正确行为,并提升了游戏及学术能力的表现。由此可见,将运动融入生活绝对有助学童整体发展。

能运动是感觉统合的表现

有自闭症学童的家长,都尽所能於坊间搜寻各种治疗,期望孩儿康复。感觉统合更是一种非常普遍的方法。最近跟一位职业治疗师闲聊,我们不约而同的认为,随著年纪增长,运动会是一种较为适合的活动,它能让自闭症学童消耗多余精力,亦能满足他们感觉上的需要。最重要的是,运动是一种兴趣,而不是治疗,使他们的形象大大提高。自闭症学童的性格较为固执、社交能力弱,对於环境的转变亦未必能轻易接受。因此,一些有复杂规则的运动,如足球和篮球等等,他们都较难掌握。解决方法是将规则简单化,让能力较高的学童享受此类运动的乐趣。至於其他学童,一些个别参与规则简单的运动如游泳,由於社交要求不高,一直都是非常受学童及家长欢迎。

自闭症也会“论尽”

当学童参与运动时,家长一般又会发现其他问题。例如,为什么游泳时,怎样花时间练习,上下肢都没法配合?当上下肢能配合时,为什么呼吸又未能协调?这些学童亦同时被认为非常「论尽」,日常生活如收拾书包等都出现问题。我们不难发现自闭症学童出现肌肉张力低,平衡力弱等问题。Gillberg 和 Kadesjo曾於1998年的研究中指出,发展协调障碍与自闭症,特别是亚氏保加症是有高度关联的。曾有家长问我,那是否代表他们「没得救」呢?

物理治疗是怎样的?

当然不是。首先,物理治疗师会观察学童的表现,分析学童的动作及学习模式,以适合个别学童的策略,如视觉策略等等,配合针对性的运动,逐步提升他们的表现。曾经有位学童,起初上体能课时面对极大困难,简单如跨矮栏,都需要成人协助。跟妈妈商量后,妈妈决定每天早上带学童到球场跑步及做治疗师指导的运动。现在的他,多次於校外及中心的比赛得到第一名,自信心提升不少呢!

运动对学童的心理及生理方面有著正面帮助,因此我们一直致力提倡运动,并希望协助家长,根据学童的喜好,培养他们对运动的兴趣。有了兴趣,生活就更有意义,生活质素则能提高。如能参与一些团体性的运动,更有助加强学童的社交沟通能力。请各位家长,当你们努力为他们搜寻各种治疗时,多留意他们的兴趣,让他们活得更有价值。

撰文:协康会物理治疗师李安琪