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从「身」学习 - 运动治疗提升学习能力

有学习困难的儿童,例如读写障碍及专注力不足过度活跃症的儿童,在学习上常遇到的困难包括专注力、记忆力、组织能力、阅读和抄写、数学运算、推理、执行功能、情绪控制及动作协调等。原因至今仍众说纷纭,有些研究显示儿童脑部不同区域的发展出现障碍、小脑和额叶沟通不足及小脑神经连结不畅而引致不同的学习障碍。

物理治疗师透过不同的运动,有系统地刺激脑部,促进脑神经的连结和沟通,从而提升儿童的学习能力。例如:

  1. 身体协调动作:如手拍对侧膝盖,能刺激小脑和增加左右脑部的沟通,提升专注力;
  2. 带氧运动:如连续跳、跑步,能刺激脑部一处名为边缘系统的地方,改善记忆力、专注力、控制情绪、抑制行为和提升执行功能;
  3. 眼部肌肉控制和协调的运动:如左手握拳,右手张开手,眼望左手拳头,然后换右手握拳,左手张开手,眼望右手拳头,能刺激小脑,改善视觉专注和阅读能力;
  4. 保持姿势平衡的动作:如单脚企扮溜冰,能刺激脑部一处名为基底核的地方,它与专注力和情绪控制有关;
  5. 竞技赛,如接力障碍赛,能促使儿童使用大脑前额叶,提升讯息处理、组织能力和执行功能。

临床经验上,我们会见到儿童在一堂训练中,运动治疗前和后有明显的转变。例如:一名六岁就读小一有学习困难的儿童,於训练前进行视觉专注力测试,需要16秒才能从不同数字中找到指定数字,进行物理治疗师设计的45分钟运动后,再进行类似测试,只需要8秒便完成,明显较训练前快捷了。在45分钟内,物理治疗师针对儿童的学习困难,设计了两侧身体协调动作(例如手脚开合跳)、眼球追视和协调运动(例如侧头贴右肩,举右手至水平线,顺时针画圆圈,眼睛持续望著右手拳头)等运动。这些运动能刺激大脑,促进连结,改善视觉专注、眼球控制和阅读能力,故此,运动治疗后的视觉专注力有明显的进步。另外,亦常有一些学童,会清楚觉察到自己的学习能力得到提升。他们会於运动治疗堂完结时向物理治疗师表示,他们觉得运动后较容易专心、头脑较清醒、比平日容易听到内容的细节、听觉和视觉记忆也有进步。

运动是提升儿童学习能力之简单、容易执行而有效的方法。协康会物理治疗师於青葱计划设有到校支援服务,为有学习困难的学童提供专业训练活动,透过多元动作训练,帮助他们从「身」学习。

撰文:协康会物理治疗师团队